Waarom Amazon Echo nog niet is waar het moet zijn

Onlangs heb ik Amazon Echo besteld. Voice Search is groeiende en om als innovator bij te blijven bij de moderne technieken moet je dit soort dingen aanschaffen als nog niemand een apparaat zoals Echo heeft.
Nadat ik het pakket binnen heb gekregen ging ik aan de slag om het apparaat aan te sluiten. Dit was eigenlijk heel eenvoudig: voeding in de Echo steken en daarna kun je met de ingebouwde WiFi van de Echo verbinding maken. Je kunt dan je Echo configureren en daarna in de Echo interface je normale WiFi netwerk selecteren en inloggen. Dan is de Echo op je netwerk aangesloten en kun je Spraakcommando’s geven.
16043998391 c2b40a64bc z - Waarom Amazon Echo nog niet is waar het moet zijn

Hier begon voor mij de uitdaging: Ik ben Nederlander, woon in Duitsland en heb hiervoor in NYC gewoond. Mijn Amazon account bevat dus verschillende gegevens waardoor ik geen Alexa Skills kon installeren of Spotify gebruiken omdat het land en spraakinstellingen niet overeen kwamen met mijn Amazon account, ondanks dat ik alleen nog maar Duitse adresgegevens had. Blijkbaar moest je in je Amazon account bij “digitale content” nog ergens het land veranderen.

Amazon Music Unlimited kon ik eerst niet gebruiken wegens bovenstaand landen-probleem. Daarna kreeg ik bij Amazon Music Unlimited problemen bij het inloggen en achterlaten van creditcard gegevens. Creditcard gegevens zijn al opgeslagen in mijn Amazon account, dus waarom ik dat bij Music Unlimited zou moeten invoegen was me een raadsel.

In een ander gedeelte van mijn Amazon Music Unlimited account vond ik een optie om mijn account van VS naar Duitsland om te schakelen, terwijl ik in de VS nog nooit Amazon Music Unlimited heb gebruikt.

Uitzoeken waar de problemen lagen zonder duidelijke informatie van Amazon heeft me zeker 2 uur gekost. Voor een “standaard” gebruiker waar de Echo “out of the box” moet werken is dit niet een gebruiksvriendelijk proces.

Nu is het ook nog zo dat je Duitse Skills niet goed kunt gebruiken als je Echo op Engels hebt ingesteld. De Engelse spraakherkenning kan wel met Duitse apps overweg maar herkent de taal niet goed. De Duitse apps kun je ook niet installeren als je Echo op Engels staat. Dit resulteert bij mij in een Duits ingestelde Echo, terwijl ik Engels toch prettiger vindt. Bovendien zijn er meer Engelse apps / Alexa skills.

Wat eigenlijk nog het meest vervelend is, is dat je bij ieder spraakcommando opnieuw “Alexa” moet zeggen. Als ik bijvoorbeeld vraag: “Hoeveel inwoners heeft Den Haag” en daarna wil weten hoe warm het is, moet ik daarna weer “Alexa” roepen en vragen naar “Temperatuur in Den Haag”. De herkenning van je stem wordt na ieder commando weer afgesloten waardoor je niet snel 2 of meerdere opvolgende vragen kunt stellen. Verder lijkt het er op dat Echo niet zelf-lerend is. Voorbeeld: Hoewel ik andere muziek afspeel, krijg ik iedere keer Duitse Schlager (volgens Echo muziek die mij kan interesseren) te horen als ik vraag of Echo muziek kan afspelen.

Verder kent de Echo nog maar 1 gebruikers. Als mijn vriendin vraagt wat in de kalender staat voor vandaag, krijgt ze mijn afspraken te horen. Google Home zou wel meerdere gebruikers moeten kunnen herkennen.
30492017770 58450b5f69 b - Waarom Amazon Echo nog niet is waar het moet zijn
Conclusie: Amazon Echo is wel een geinig apparaat om je leven mee te vereenvoudigen. Zo luister ik nu thuis meer muziek, kan ik tijdens het koken een timer instellen en weet ik hoe laat het is als ik geen horloge om heb. Todo lijsten en boodschappen lijsten worden met Evernote gesynchroniseerd waardoor ik dit niet meer vergeet.

Echt intelligent en gebruiksvriendelijk is de Echo nog niet. Ik hoop dat de software en herkenning verbeterd wordt, evenals de ondersteuning voor meerdere landen en talen. Dan wordt voice search echt interessant en kun je het gebruiken voor je marketingactiviteiten.